Société Royale d'Histoire "Le Vieux Châtelet"


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Albert Gilles

(Châtelet 1885 - 1971)

Albert Gilles

Sculpteur-céramiste et mécène.

Il eut comme professeur Sylvain Paulus, à l'Ecole Industrielle de Châtelet.

Potier d'art le plus proche de la tradition locale, classe les éléments dans l'ordre : matière d'abord, puis lignes et décoration. Aime à dire et à montrer que le pot d'art doit rappeler directement la terre d'où il provient.

Il fut le mécène d'artistes régionaux dont Paul Magritte, Edmond Doumont, Hector Chavepeyer, Jean-Baptiste Scoriel, Henri Deglume, ...

Il réalise en 1952 sur demande un vase historique pour la ville de Soisson, en 1953 pour la ville d'Arras, des panneaux émaillés avec les armoiries de la cité et en 1954, à la demande du Ministère de l'éducation nationale français deux écussons de la ville de Paris. Curieux de tout, il fait, avec sa fille, la première traversée sur le Normandie, le 29 mai 1935, Le Havre - Southampton - New-York.

Vexé d'être seulement deuxième prix de Rome, l'artiste reprend la direction de la fabrique familiale de tuyaux en grès cérame.

Son art devient alors son hobby. Il expose peu et surtout pour des activités philanthropiques. Il érige pour le plaisir des statues de plus d'un mètre de certains de ses vieux et bons ouvriers. Il se refuse à vendre ses oeuvres, il les offre à ses travailleurs méritants et aux personnes qu'il apprécie.

Défenseur des arts, ses titres de reconnaissances locales sont nombreux : membre artiste du Cercle royal d'art et de littérature du Canton de Châtelet, vice-président du Foyer Culturel Pierre Paulus, vice-président du cercle d'artistes "Entre-Nous" et du cercle royal wallon et des fanfares royales Jean Guyot, membre de la Commission administrative de la section des beaux-arts de l'école industrielle, commerciale et de dessin de Châtelet.

Il devient également Président d'honneur de l'Union royale de fédérations littéraires et dramatiques wallonnes.

Il expose à Charleroi, Bruxelles, Cologne, Reims.


Source : "Albert Gilles, Artiste de l'âge d'or des Grès".





Les potiers de Bouffioulx et Châtelet

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Magritte à Châtelet

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