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Notre-Dame del Manock - Pont-de-Loup

Notre-Dame del Manock en 1975

Tous les ans, le dernier dimanche d'août, le village de Pont-de-Loup est en liesse. C'est le jour de la procession Notre-Dame del Manock et du pélerinage fondé à son intention. Mais c'est aussi la journée dominante de la grande ducasse du lieu quoique l'église soit patronnée par Saint-Clet.

Toutes les processions se ressemblent. Cependant, celle de Pont-de-Loup s'en distingue par le groupe représentant Notre-Dame del Manock, Vierge locale et objet de la vénération des pélerins qui l'invoquent pour la guérison de la surdité.

Procession et pélerinage sont donc confondus en un même cortège réunissant, autour de Notre-Dame, fidèles et pèlerins.

Venu de loin à la ronde, ceux-ci assistent nombreux à la cérémonie dont une grand-messe de circonstance marque le début. Pendant l'office, bien des gens se recueillent massés sur le parvis, l'église étant trop petite pour accueillir tout ce monde.

Après la messe, le cortège se forme sur la place et, précédé de la compagnie locale des "Marcheurs de Saint-Eloi" forte d'une centaine d'hommes, il commece son tour aux sons des fifres et des tambours.

Le cortège contourne d'abord le quartier de l'église. Plus loin, vers la Sambre, il s'arrête à l'entrée du sentier peu praticable conduisant à la fontaine dite de Notre-Dame del Manock. Première halte et endroit essentiel du pélerinage où les pèlerins, abandonnant le cortège, descendent l'étroite et raboteuse ruelle aboutissant à la source.
Là, les affligés d'infirmités auriculaires boivent avec ferveur l'eau limpide et réputée miraculeuse sourdant au pied du mur du vieux cimetière.
Puis, la procession reformée poursuit son itinéraire fleuri par la ferme d'En-Bas, aujourd'hui démolie. Elle gagne ensuite la place du Tilleul d'où elle parcourt le village avant de se disloquer, vers midi, à son point de départ.

Nouvelle fontaine de Notre-Dame del Manock

Depuis la Seconde Guerre mondiale, bien que son déroulement s'étire sans marcheurs traditionnels, la procession reste incontestablement la manifestation religieuse du village la plus marquante.

Auteur : Richard Vandenbroeck

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